卡西尼號最終任務,穿越土星環!

你有發現今天的 Google 首頁是卡西尼號嗎?
美國航太總署卡西尼號(Cassini)太空船在 4 月 22 日
最後一次近掠土衛六泰坦(Titan)後,展開華麗的最終任務──穿越土星環,
結束將近 20 年的偉大旅程!預定在臺灣時間 4 月 26 日下午 5 點首度穿過土星環面!




卡西尼號將在 2017 年 4 月至 9 月間,經歷一連串驚險的軌道飛行,
在最後一次近掠土衛六泰坦(Titan)後,卡西尼號將連續 22 週,每週穿越土星的冰環。
從未有探測器造訪此處,這趟最後任務所蒐集到的科學資料,
將能幫助我們更了解巨型星和行星系統如何形成和演化。
為了避免可能污染含有生命的土星衛星,卡西尼號將在 2017 年 9 月
最後一次穿越軌道之後,於 9 月 15 日墜入土星大氣,並送回最後一筆
極具科學價值的資料。太空船將繞過土星環的最內側,有時會掠過土星大氣的最外緣,
雖然任務團隊認為已充分評估風險,但畢竟太空中充滿了未知的驚喜,
因此也只有在整個計畫結束時才能進行如此大膽的任務。
美國航太總署也特別為卡西尼號的最終任務製作了壯麗的影片,歡迎收看!
還有360度的環景版本!
 
卡西尼號1997年10月15日發射升空,任務是環繞土星飛行,對土星及其大氣、光環、
衛星和磁場進行研究。卡西尼號2004年抵達土星軌道,13年來對土星和周邊衛星
有很多重要發現。卡西尼號在2015年10月低空掠過
土衛二(土星衛星「Enceladus」)表面,偵測到特殊的羽狀噴射物。
土衛二是土星的第六大衛星,整顆衛星遍布海洋,冰殼覆蓋海上。卡西尼號利用光譜儀分析,
確定羽狀噴射物成分為98%的水和1%的氫,以及氨、二氧化碳、甲烷等分子。
科學家根據土衛二的羽狀噴射物推論,
土衛二岩石核心和海洋之間有可能發生水熱化學反應。而地球的水熱化學反應
讓微生物可以在陽光照射不到的海床熱裂隙中蓬勃發展,這意味著土衛二也可能孕育生命。


Knowing新聞報導,此外,NASA觀測土星的許多「第一次」,也都是由卡西尼號提供。2006年,NASA宣佈人類首次在地球以外的行星觀測到土星南極發生的帶眼風暴,而記錄下這個瞬間的就是卡西尼號;2007年,卡西尼飛船發現了土星的一顆新衛星,使得土星的衛星數目達到60個;2013年卡西尼號在距離地球約15億公里由高清晰度照相機拍攝了由土星回望地球的照片。

 

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